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Jacques Benveniste est né le 12 mars 1935 à Paris. Bachelier à l’âge de 16 ans, il mène ses études universitaires à la faculté de médecine de Paris de 1953 à 1960. Il est interne des hôpitaux de la région de Paris en 1959 et interne des hôpitaux de Paris de 1961 à 1966. Docteur en médecine à la faculté de médecine de Paris en 1967, il est nommé chef de clinique à la faculté de médecine de Paris de 1967 à 1969.

D’abord chercheur à temps partiel au CNRS, à l’Institut de recherche sur le cancer de Villejuif dans l’unité du Pr W. Bernhart de 1965 à 1969, il est ensuite chercheur associé dans le département de pathologie expérimentale à la Scripps Clinic (La Jolla, Californie) de 1969 à 1972. Il se fait alors connaître en tant que membre de l’équipe ayant isolé une hormone sanguine appelée platelet-activating factor. Il revient en France et intègre l’Inserm en 1973 comme chargé de recherche à l’unité 25 dirigée par Jean Hamburger (hôpital Necker). En 1977, au sein de cette unité, il dirige le laboratoire d’hypersensibilité et immunopathologie immédiate. En 1978, il est nommé directeur de recherche dans l’unité Inserm 131 « néphrologie et immunopathologie » à Clamart. De 1980 à 1990, il dirige l’unité de recherche Inserm 200 « Immunologie de l’allergie et de l’inflammation ».
Jacques Benveniste est nommé directeur de recherche de première classe Inserm en 1984. Il est membre du conseil scientifique de l’Inserm de 1983 à 1986.
En 1995, il devient directeur du laboratoire de biologie numérique à Clamart (UR Inserm 200 « Immunopharmacologie de l’allergie et de l’inflammation » (1986)
Jacques Benveniste est décédé en 2004.

Travaux de recherche
Jacques Benveniste a marqué l’Inserm dont il reste une des personnalités scientifiques marquantes. Son domaine d’étude a concerné notamment l’immunopharmacologie fondamentale et appliquée de l’allergie et de l’inflammation. Scientifique profondément attaché à la quête de connaissances, ses recherches dans le domaine des médiateurs de l’hypersensibilité immédiate l’ont conduit à la mise en évidence, en 1971, du platelet activating factor-acether (PAF acether), l’une des molécules impliquées dans l’activation plaquettaire. Avec son équipe, il a purifié ce facteur, établi sa structure et montré l’existence d’inhibiteurs cellulaires et plasmatiques du PAF. L’ensemble de ses travaux lui ont conféré une renommée internationale et ont ouvert de nouvelles perspectives dans le domaine de l’allergie et de l’inflammation. L’exploration des fonctions de cette molécule a ainsi conduit à la mise au point de nouvelles stratégies anti-inflammatoires fondées sur les antagonistes du PAF. En parallèle aux activités de recherche sur le PAF, l’équipe de Jacques Benveniste s'est également intéressée aux propriétés et aux fonctions des polynucléaires basophiles, cellules impliquées dans les réactions allergiques. Lors de la stimulation par un allergène, ces cellules excrètent dans le milieu environnant le contenu de leur granules, notamment des glycosaminoglycanes qui captent certains colorants dont le bleu de toluidine. Sur la base des cette propriété, le laboratoire de Jacques Benveniste a mis au point un test de dégranulation des basophiles qui fut utilisé comme mode de diagnostic de l’allergie.

Dans la seconde partie de sa carrière, Jacques Benveniste a proposé des hypothèses qui ont soulevé de vives contestations : voir l'affaire de la mémoire de l'eau dans le journal Le Monde (1986-1989)


Principales publications
- Benveniste J, Henson PM, Cochrane CG. Leukocyte-dependent histamine release from rabbit platelets: the role of IgE, basophils and a platelet-activating factor. J Exp Med 136:1356-77, 1972.
- Benveniste J. Platelet-activating factor, a new mediator of anaphylaxis and immune complex deposition from rabbit and human basophils. Nature 249:581-2, 1974.
- Benveniste J, Le Couedic JP, Polonsky J, Tence M. Structural analysis of purified platelet-activating factor by lipases. Nature 269:170-1, 1977.
- Chignard M, Le Couedic JP, Tence M, Vargafrig BB, Benveniste J.. The role of platelet-activating factor in platelet aggregation. Nature 79:799-800, 1979.
- Benveniste J, Tence M, Varenne P, Bidault J, Boullet C, Polonsky J. Semi-synthèse et structure proposée du facteur activant les plaquettes (PAF) : PAF-acéther, un alkyl éther analogue de la lysophosphatidylcholine. C R Acad Sci Paris 289, série D:1037-40, 1979.
- Chap H, Mauco G, Simon MF, Benveniste J., Douste-Blazy L. Biosynthetic labelling of platelet-activating factor (paf-acether) from radioactive acetate by stimulated platelets. Nature 289:312-4, 1981.
- Benveniste J, Arnoux B, eds. Platelet-activating factor and les éther-lipides de structures analogues. Inserm Symposium 23. Amsterdam-New-York-Oxford : Elsevier, 1983.
- Davenas E, Beauvais F, Aamara J, Oberbaum M, Robinzon B, Miadonna A, Tedeschi A, Pomeranz B., Fortner P, Belon P, Sainte-Laudy J, Poitevin B, Benveniste J.. Human basophil degranulation triggered by very dilute antiserum against IgE. Nature 333:816-8, 1988.
- Benveniste J, Davenas E, Ducot B., Cornillet B., Poitevin B, Spira A. L'agitation de solutions hautement diluées n'induit pas d'activité biologique spécifique. C R Acad Sci Paris 312,série II:461-6, 1991.
- Nguer CM, Pellegrini O, Galanaud P, Benveniste J., Thomas Y, Richard Y. Regulation of paf-acether receptor expression in human B cells. J Immunol 149:2742-8, 1992.
- Calabresse C, Nguer CM, Pellegrini O, Benveniste J., Richard Y, Thomas Y. Induction of high-affinity paf-acether receptor expression during T cell activation. Eur J Immunol 22:1349-55, 1992.
- Beauvais F, Hieblot C, Burtin C, Benveniste J.. Regulation of human basophil activation. III. Impairment of the inhibitory effect of Na+ on IgE-mediated histamine release in patients with allergic rhinitis. J Allergy Clin Immunol 90:52-8, 1992.
- Beauvais F, Hieblot C, Burtin C, Benveniste J.. Regulation of human basophil activation. IV. Dissociation between cationic dye binding and histamine release: role of Ca2+ ions. Fundam Clin Pharmacol 6:153-8, 1992.
- El Azzouzi B, Jurgens P, Benveniste J., Thomas Y. Immunoregulatory functions of paf-acether. IX. Modulation of apoptosis in an immature human T cell line. Biochem Biophys Res Commun 190:320-4, 1993.
- Bidet B, Leboyer M, Descours B, Bouvard MP, Benveniste J.. Allergic sensitization in infantile autism. J Autism Develop Disord 23:419-20, 1993.
- Beauvais F, Shimaharat T, Inoue I, Benveniste J.; Anti-IgE induces the opening of non selective cation channels on human basophils. Fundam Clin Pharmacol 8:246-5, 1994.
- Pellegrini O, Davenas E, Morin L, Benveniste J., Manuel Y, Thomas Y. Stress proteins in human lymphocytes. II. Modulation of stress proteins in a human T cell line. Eur J Pharmac 270:221-8, 1994.
- El Azzouzi B, Tsangaris G, Pellegrini O, Benveniste J., Manuel Y, Thomas Y. Cadmium induces apoptosis in a human T cell line. Toxicology 88:127-39, 1994.
- Hilliquin P, Natour J, Aissa J, Guinot P, Laoussadi S, Benveniste J., Menkes CJ, Arnoux B. Treatment of carrageenan-induced arthritis by platelet-activating factor (paf) antagonist BN 50730. Ann Rheum Dis 54:140-3, 1995.
- Hilliquin P, Harran H, Aissa J, Benveniste J., Menkes CJ. Correlations between paf-acether and tumor necrosis factor in rheumatoid arthritis. Scand J Rheum 24:169-73, 1995.
- Guimbaud R, Izzo A, Martinolle JP, Vidon N, Couturier D, Benveniste J., Chaussade S. Intraluminal excretion of paf, lysopaf, and acetylhydrolase in patients with ulcerative colitis. Digest Dis Sci 40:2635-40, 1995.
- Korth RM, Hirafuji M, Benveniste J., Russo-Marie F: Human umbilical vein endothelial cells : specific binding of platelet-activating factor and cytosolic calcium flux. Biochem Pharmac, 49:1793-9, 1995.
- Aïssa J, Harran H, Rabeau M, Boucherie S, Brouilhet H, Benveniste J. Tissue levels of histamine, paf-acether and lysopaf-acether in carrageenan-induced granuloma in rats. Int Arch Allergy Immunol 110:182-6, 1996.